European Bioplastics
Besorgnis über den EASAC-Bericht über biobasierte und biologisch abbaubare Kunststoffe

19.03.2020 "Wenn wir das Wesentliche des Berichts zusammenfassen wollten, könnten wir sagen, dass die EASAC alle Innovationen, die in dem derzeit von Kunststoffen auf fossiler Basis dominierten Industriesektor auftreten, entmutigt", sagt François de Bie, Vorsitzender von European Bioplastics (EUBP) als Antwort auf den kürzlich vom Wissenschaftsbeirat der Europäischen Hochschulen (EASAC) veröffentlichten Bericht 'Packaging plastic in the circular economy'.

Francois de Bie bei der EUBP-Konferenz 2019.
© Foto: European Bioplastics
Francois de Bie bei der EUBP-Konferenz 2019.
Laut EUBP führen die Erklärungen der EASAC zu biobasierten und biologisch abbaubaren Kunststoffen implizit zu einigen sehr fragwürdigen Empfehlungen an die EU-Institutionen und Bürger. Der Bericht bezweifelt, dass biobasierte Kunststoffe besser für die Umwelt sind, obwohl von Drittforschern und vielen Peer-Review-Ökobilanzen nachgewiesen wurde, dass Biokunststoffe aus nachhaltig angebauter Biomasse mehrere Umweltvorteile gegenüber ihren fossilen Pendants aufweisen. "Der Europäische Green Deal selbst unterstreicht, dass fossile Subventionen in Frage gestellt und alternative Ressourcen in Betracht gezogen werden sollen. Im Materialsektor besteht die Notwendigkeit, zu emissionsarmen und erneuerbaren, biobasierten Kohlenstoffmaterialien überzugehen. Biobasierte Kunststoffe entsprechen diesem Bedarf und sind bereits auf dem Markt erhältlich", so de Bie.

Kritisch gegenüber biologisch abbaubaren Kunststoffen

Der Bericht steht auch biologisch abbaubaren Kunststoffen kritisch gegenüber. Er vertritt die Auffassung, dass biologische Abbaubarkeit und Haltbarkeit Eigenschaften sind, die nicht nebeneinander existieren können, was biologisch abbaubare Kunststoffe zu einem "schwer fassbaren" Ziel macht. Laut EUBP wird diese Behauptung von vielen Produkten, die heute auf dem Markt sind, widerlegt. Der Bericht stellt auch in Frage, wie "bald" und "gut" biologisch abbaubare Kunststoffe abgebaut werden. "Dies spiegelt nicht die Realität wider, insbesondere im Fall einiger Anwendungen, die möglicherweise im organischen Abfall landen können, wie eine kürzlich durchgeführte unabhängige Studie der Wageningen University & Research (WUR) deutlich gezeigt hat. Die getesteten nach EN 13432 zertifizierten abbaubaren und kompostierbaren Kunststoffprodukte, wie z.B. Sammelbeutel für organischen Abfall, Pflanzentöpfe, Teebeutel oder Kaffeekapseln, brachen in einer großtechnischen Anlage zur Behandlung von organischem Abfall innerhalb von maximal 22 Tagen zusammen", kommentiert François de Bie die EASAC-Studie.

Verpackungen, die stark mit Lebensmittelabfällen kontaminiert sind, werden nicht mechanisch verwertet. Stattdessen werden sie in den meisten Fällen verbrannt oder – noch schlimmer – deponiert. "Kompostierbare Kunststoffe, z.B. kompostierbare Einkaufstaschen, die zur Sammlung von organischen Abfällen wiederverwendet werden können, tragen dazu bei, organische Abfälle von den Deponien abzuleiten und damit die Menge der zusätzlich gesammelten organischen Abfälle zu erhöhen. Biologisch abbaubare und kompostierbare Kunststoffe spielen eine wichtige Rolle in einer Kreislaufwirtschaft, indem sie den organischen Kreislauf schließen. Neben der WUR-Studie hat die gemeinnützige Organisation WRAP, die den britischen Kunststoffpakt leitet, kürzlich auch Schlüsselanwendungen und Möglichkeiten für kompostierbare Kunststoffverpackungen vorgeschlagen. Dazu gehören Lebensmitteldosen und andere Beutel sowie Obst- und Gemüseaufkleber, Teebeutel, Kaffeepads und Fertiggerichtschalen für "Closed-Loop"-Situationen, z.B. Festivals.

Verwirrung durch den Begriff "biologisch abbaubar"?

Die Studie bezieht sich auch auf eine mögliche Verwirrung der Verbraucher durch den Begriff "biologisch abbaubar". "Nach unserem besten Wissen wird keine der geäußerten Kritiken, dass die biologische Abbaubarkeit die Müllmenge erhöht, durch tatsächliche Beweise untermauert. Der viel zitierte UNEP-Bericht ist ein solcher Fall", kritisiert François de Bie. So scheint es der EUBP, dass jeder Versuch, die gigantischen Umweltprobleme zu lösen, die durch Kunststoffe auf fossiler Basis verursacht werden, von der EASAC voreilig abgelehnt wird. Auf der anderen Seite scheint die EASAC zwanzig Jahre Forschung, Marktanwendungen und Recycling-Praktiken dieser Materialien zu ignorieren, die immer in Übereinstimmung mit den aktuellen EU-Rechtsvorschriften entwickelt. "Der Bericht stellt eine verpasste Gelegenheit für eine aussagekräftige Bewertung der Rolle von biobasierten sowie biologisch abbaubaren und kompostierbaren Kunststoffen in einer nachhaltigen Kreislaufwirtschaft dar. Er ist geeignet, alle Hoffnungen zu enttäuschen, dass sich die Europäische Kommission bei der Ausarbeitung ihres politischen Rahmens für biobasierte sowie biologisch abbaubare und kompostierbare Kunststoffe auf eingehendere wissenschaftliche Berichte stützen wird. Vor diesem Hintergrund laden wir alle politischen Entscheidungsträger und andere Interessengruppen ein, die Ergebnisse dieses Berichts mit uns zu diskutieren", so de Bie abschließend.

www.european-bioplastics.org
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